Welkom in het Gebroeders Van Limburg Huis. De gebroeders Van Limburg zijn rond 1400 de grondleggers van de Nederlandse schilderkunst. Hoewel zij zelf lange tijd anoniem bleven, is hun werk wereldberoemd.
Het schildersvak leerden zij van kinds af aan in het familieatelier aan de Nijmeegse Burchtstraat.

     

Kunstenaarsfamilie

Rond 1385 werden in Nijmegen de broers Paul, Herman en Johan van Limburg geboren. Ze waren telgen van een kunstenaarsgeslacht dat al generaties lang een woonhuis en atelier had aan de Burchtstraat. De familie Van Limburg-Maelwael maakte hier wapenschilden en vlaggen voor de hertog van Gelre, die om de hoek in de Valkhofburcht woonde. Vader Arnold sneed houten beelden voor de Stevenskerk, iets verderop aan de straat. Hun moeder Metta Maelwael was textielkunstenaar die wimpels en paardendekken borduurde. In dit veelzijdige atelier leerden de gebroeders Van Limburg alle kneepjes van het schildersvak.

    

Filmfragment over de familie Van Limburg en hun huis aan de Burchtstraat 

 

Frankrijk

De oom van de gebroeders Van Limburg, Johan Maelwael, was  een vooruitstrevend hofschilder in Parijs en Dijon. Hij schilderde het oudst bekende olieverfschilderij op doek ter wereld. Rond 1400 haalde deze Johan Maelwael zijn neefjes Van Limburg naar Frankrijk, waar ze gingen werken aan het Bourgondische hof: eerst voor Philips de Stoute, later voor diens broer, hertog Jean de Berry. Voor deze laatste illustreerden ze de manuscripten Les Belles Heures en Les Très Riches Heures, inclusief honderden miniaturen met kostbare pigmenten op perkament. Les Très Riches Heures staat bekend als het meest waardevolle boek van de late Middeleeuwen.

     

Vernieuwers

De gebroeders Van Limburg waren hun tijd ver vooruit. Hun realistische afbeeldingen van kastelen, edelen en boeren zijn zo bekend dat ze ons beeld van de Middeleeuwen bepalen. Toch bleven de makers lange tijd onbekend. Ze signeerden hun werk niet, zoals latere kunstenaars, en hun namen raakten in de vergetelheid. Pas de laatste decennia werd duidelijk dat de gebroeders Van Limburg zijn geboren en getogen in Nijmegen. Onder de winkels aan de Burchtstraat bevindt zich nog de 14e-eeuwse kelder van hun voormalige woonhuis: een verborgen getuige van de bakermat van de Nederlandse schilderskunst.